Foldit: O Jogo que transforma jogadores em Bioquímicos


“Os jogos dão-te cabo da cabeça”
De certeza que já ouviste alguém dizer-te isto, mas o jogo seguinte que apresento, não é certamente um desses casos.
Foldit é o nome de um jogo onde se manipulam proteínas, criado pela Universidade de Washington, numa colaboração entre os departamentos de Engenharia e Ciência Computacional e de Bioquímica.
O jogo é composto por vários tutoriais que explicam ao utilizador como funcionam as proteínas, como estas podem ser moldadas. Periodicamente, o utilizador recebe actualizações com novos puzzles de proteínas reais para desvendar.
Consoante as alterações feitas pelo utilizador, é fornecida uma pontuação, baseada na proximidade ao modelo real de cada proteína.

Existem modelos computacionais para descobrir os modelos das proteínas, mas a complexidade destas, impede que esse trabalho seja tão fácil como parece, deixando espaço para que pessoas como os jogadores de Foldit, possam desempenhar funções cientificas, descobrindo esses mesmos modelos.
Em 2008, a comunidade do jogo demorou apenas 10 dias para recriar um modelo de uma estrutura cristalina de uma protease retroviral, que estava a ser estudada há mais de 10 anos pelos cientistas.

Site Fold.it
Foldit@Wikipédia

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